Den griniga gamla gubben är ett välkänt kulturuttryck. Men är gubbar egentligen grinigare än andra?

Griniga gamla gubbar – finns de?

Finns de på riktigt eller är de bara en myt?
– Mest en myt, tror jag. Men grinighet kan vara tecken på sjukdom, säger Ingmar Skoog, äldreprofessor.
Utåtriktad surhet tycks finnas mer hos män än kvinnor. Den kan bottna i minskat inflytande, försämrad hörsel eller depression. Eller helt enkelt god livserfarenhet.

Det strular när jag försöker logga in på internetbanken. Jag ringer supportavdelningen. Den unga glopen har ingenting att komma med.
– Hur kan banken ha ett så uselt system, ryter jag i luren.

Efter att jag lagt på inser jag att jag har försökt logga in på fel bank. Skäms.

Bittra insändare
Alla dessa bittra inlägg i sociala medier och insändare. Kan det vara någon annan än en grinig gammal gubbe som skrev:
”Även om du kör buss så har du väl för fan inte förkörsrätt i en rondell.”
”Föräldrar i Heby. VAKNA UPP! Annars lär ni få problem i framtiden med era små sötnosar.”

Och de arga lapparna. Vem skriver dem?
”Vänd pappershanddukarna åt rätt håll, annars jävlar.” ”Jag är dödstrött på folk som låter sina hundar skita i en park och sen bara gå därifrån.”

Teveserie om sura gubbar
Nej, det där sista var från den engelska teveserien Grumpy old men, där en rad gråhårsmän ondgör sig över världens alla tänkbara ofullkomligheter.
I en amerikansk film med samma namn, från 1995, är det Jack Lemon och Walter Matthau som vädrar sitt humör. Och tänk på romanen och filmen En man som heter Ove. 

Griniga gamla gubbar finns åtminstone som ett kulturuttryck. Men är det sant?
En undersökning bland 2 000 britter kom fram till att vi blir grinigare med åldern, och att män är grinigare än kvinnor. (Aftonbladet)

Mäns hormoner
Stefan Arver har länge arbetat som överläkare på Karolinska. Han är expert på mäns hormoner.
– Att gamla gubbar kan bli lite griniga, det har man hört sen man var fem år gammal, säger han.

Han har dock inte sett några vetenskapliga bevis för att män skulle vara grinigare än kvinnor, och att äldre är värre än yngre. Men att åldrande kan sätta igång processer som drabbar livsglädjen är klarlagt.
– Sänkta nivåer av manligt könshormon är kopplat till förändringar i psykiskt välbefinnande och humör.

Depression gör män tvära och ilskna
Män uttrycker ibland deppighet genom att bli tvära och ilskna, framhåller Stefan Arver, mer så än vad kvinnor gör. Det bekräftas i en sammanställning av forskning om äldres mentala hälsa som Forte har gjort: ”Män visar oftare symtom som irritabilitet och aggressivitet.”
Hormonerna är nog på sin höjd en av flera faktorer bakom eventuell grinighet, menar Stefan Arver. Annat:
– Vilken bild man har av sitt liv och sitt livsverk, om det känns tomt när man lämnar yrkeslivet, vilken position man har haft, hur ensam man är.

Stefan Arver påpekar att bitterhet inte är bra för kroppen.
– Om man inte mår bra psykiskt kanske man blir mindre noggrann med sin hygien och vad man äter, med att motionera och sköta sin kropp, och man är mer benägen att röka och gå in i ett rus.

Trött och ensam
Ingmar Skoog är professor i psykiatri och överläkare, och leder Agecap i Göteborg, ett forskningscentrum. Även han lutar åt att det där mest är ett talesätt och en myt. Men konstaterar leende att forskningsunderlaget är tunt.
Men om man sover dåligt och får svårare att koncentrera sig, om man inte förstår hur internet fungerar, om man känner sig ensam, om man har ont, allt sånt kan utlösa en grinighet, resonerar han.

– Den som hör dåligt kan ha svårare att hänga med i vad folk säger, och det har visat sig kunna öka misstänksamhet och paranoida vanföreställningar, intrycket att folk vill en illa. Man kan också bli mer irriterad på oljud, på barn som busar, säger Ingmar Skoog.

Tidig demens
Även en tidig demens kan göra en mer irritabel, när man får svårare att förstå saker.
– Det är viktigt att omgivningen är vaksam om en person ändrar beteende.
– Å andra sidan kan uttrycket användas för att vinna i en diskussion, att säga ”du är ju bara en grinig gammal gubbe”, funderar Ingmar Skoog.

Och med en ljusare vinkel så har äldre livserfarenhet och kan ju faktiskt ha rätt i att klaga.
– Man tar inte skit på samma sätt. Det kan ju vara bra att folk är sura och vågar säga ifrån, säger äldreprofessorn. 

Bussförare utsatta
De som kan råka ut för eventuell grinighet är förstås människor i serviceyrken.
Lars Ljungström är skyddsombud för bussförare i norra Hälsingland. Han tycker sig dock inte se att förarna skulle ha mer problem med gråhårsmän än med andra passagerare.
– Det är snarare omvänt, att förarna kan ha problem med ungdomar.

Michalis Bogeas har arbetat i supporten hos en internetleverantör i flera år och tagit emot samtal från frustrerade användare. Han har inte heller några skräckhistorier att komma med.
– Visst ringde folk och var tjuriga, men ingen direkt galning som var jättearg. Lite griniga kanske ibland, för att de inte förstod det tekniska.
– Däremot hände det rätt ofta att det ringde gubbar som trodde att de kunde mer än en själv…

Över en öl
Kanske är det främst i privata sammanhang, över en öl eller ett glas vin, som kverulansen blommar ut som mest.
Då den äldre mannen sprider sin visdom i frågor som telefonköer, företräde i rondeller, alkoholregler på sjön, klimatlarmet, nutida föräldraskap och det svenska skolsystemet.

Text Roland Cox Foto iStockphoto

stLight.options({publisher: "53875c69-490e-4fdc-88e8-0bb167809031", doNotHash: false, doNotCopy: false, hashAddressBar: false});